Der Zwergenspuk war um mich her

                          12.

Der Zwergenspuk war um mich her zerstoben;
  Gebrochen fiel ein Lichtstrahl in die Tiefe,
  Und Menschen stiegen kühn herab von oben.

Viel hätte nicht gefehlt, daß laut ich riefe,
  Sie sollten kommen und heraus mich nehmen
  Da dacht' ich doch, ob ich Gefahr nicht liefe.

Und das war gut; sonst müßt' ich jetzt mich schämen
  Ich hätte nicht gedacht, daß meine Achtung
  Für Menschen so die Menschen sollten lähmen.

Ich sah's in meiner nächtlichsten Umnachtung,
  Wie nächtlicher, von dunkler Gier umnachtet,
  Ihr Sinn nur in Erwägung und Betrachtung

Ein Einz'ges zog; ich sah es, wie man schmachtet
  Nach Gold; ich sah es, wie man stirbt nach Golde,
  Wie man um Gold verkauft sich und verpachtet.

Nicht stehen wollt' ich in derselben« Solde,
  Die selbst im Solde standen meines Vettern,
  Und schloß tief in mich ein mein Licht, das holde.

Ich hörte rings sie lärmen nun und schmettern,
  Hau'n, graben, scharren, wühlen, klopfen, pochen,
  Und sah sie rennen, rutschen, kriechen, klettern.

Die Felsenkammern wurden eingebrochen,
  Zertrümmert meines Mutterhauses Pfosten,
  Verschleudert meiner Mutter Erde Knochen.

Sie wollten nichts im Schachte lassen rosten;
  Wo sich ein Erz erwittern ließ in Adern,
  Sie mußten durch, was es auch mochte kosten.

Sich sperren mochten die urew'gen Quadern,
  Anstemmen sich in Zuckungen und Krämpfen,
  Und die verborgnen Wasser mochten hadern,

Die Erze in Verzweiflung sich mit Dämpfen
  Und gift'gem Oualme wehren, sich verstecken
  In tauben Kies; der Muth war nicht zu dämpfen.

Sie ließen sich von keinem Feinde schrecken,
  Dem fliehnden folgten sie auf allen Gängen
  Und zogen ihn hervor aus allen Ecken.

So ging es vor und um mich lange Längen;
  Ich sah es an mit tief verhaltnem Zorne,
  Doch stets unangetastet blieb ich hängen.

Ich hing im Vorsprung einer Wand ganz vorne,
  Sie hatten in die Wand auch eingeschlagen
  Doch sie befunden von ganz taubem Korne;

Daher sie sich mit ihr nicht wollten plagen.
  Doch, daß sie nicht sei unnütz in der Grube,
  Mußte sie dienen, das Gewölb zu tragen.

Der stärkste Pfeiler war's, der sich erhube,
  Auf dessen Haupt die schwere Decke lastete
  Der ganzen ungeheuern hohlen Stube,

Wo man bei goldnem Hausgeritthe fastete
  O hätte einmal einer unter allen
  Gewittert, daß ein Gast, wie ich, hier rastete,

Gerissen hätt' er mich heraus mit Krallen,
  Und wenn auf ihn und all die andern hätte
  Müssen das Dach drüber zusammenfallen.

So aber blieb ich ruhig an der Stätte.
  Und als die Goldmin' anfing zu vermagern,
  Da gingen, die gedarbt bei deren Fette,

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